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Sokrates hat einmal gesagt, dass die Tugend der Güte vom Wissen herrührt. Das Gegenteil davon ist Unwissenheit oder mangelndes Wissen, das als “böse” angesehen wird. In modernen Begriffen bedeutet dies die Fähigkeit der Medien, Informationen auf eine Weise zurückzuhalten, die ihre Bedeutung verändert. Zensur, Propaganda, Verschwörung – dies sind die schlimmsten Szenarien, die sich aus der Macht der Medien ergeben können, die als unmoralisch gelten würden. Aber vielleicht sollten wir es in einem anderen Licht betrachten. Anstatt dass Wissen nur Güte und Unwissenheit nur Böses ist, sollten wir stattdessen überlegen, wie dieses Wissen oder diese Unwissenheit verwendet wird. Zum Beispiel nutzt das Department of Home Security die Überwachung von sozialen Medien, um die öffentliche Meinung und Stimmung in Bezug auf bestimmte “sensible” Themen zu bewerten. Dies ist nicht unmoralisch, weil die Regierung dem Volk Informationen vorenthält, sondern weil die Regierung Zugang zu Informationen über das Volk hat.

Die Funktion für soziale Netzwerke / Medien wurde am 15. November 2011 in einer Überprüfung der Einhaltung der Datenschutzbestimmungen offiziell angekündigt, jedoch bereits im Juni 2010 formuliert. Der Überprüfung zufolge sollte diese Funktion es der Regierung ermöglichen, die Offenheit der sozialen Netzwerke im Internet zu nutzen Medien zur Früherkennung möglicher Bedrohungen und “Sammeln von Informationen, die zur Sensibilisierung für die Situation und zur Schaffung eines gemeinsamen Betriebsbildes verwendet werden”. Das Problem ist, dass die Wörter, wie in vielen Regierungsdokumenten, eher mehrdeutig und unverbindlich sind. Welche Arten von Bedrohungen möchten sie identifizieren? Was für ein “gemeinsames Betriebsbild” versuchen sie zu schaffen? Sie lassen es so aussehen, als hätten diese Monitore einen bestimmten Zweck, aber inwieweit sie sie zur Verfolgung dieses Zwecks verwenden, ist nicht angegeben.

Folgendes wissen wir: Die Regierung hat Überwachungskonten in verschiedene Formen von sozialen Medien eingepflanzt, einschließlich der Top-Websites Facebook, Twitter und Wikileaks. Die vollständige Liste der überwachten Websites ist jedoch unbekannt. Die Datenschutz- und Bürgerrechtsethik ist offensichtlich fraglich, aber angesichts der SOPA / FIPA-Gegenreaktion und Kontroverse scheint es, als hätten wir ein zweischneidiges Schwert erreicht. Wenn das Internet so frei ist, wie es ist, müssen wir auch die Möglichkeit zur Überwachung von Websites zulassen. Es ist nicht nur die Regierung, die dazu in der Lage ist, sondern wirklich jeder, der über einen Computer und Internetzugang verfügt. Zu sagen, dass die Regierung dies nicht kann, widerspricht direkt unserem Glauben an die Freiheit des Internets. Was ist schlimmer, zu viele Informationen oder nicht genug?